Monday, 13 October 2014

¿Y su nivel de inglés? Entiendo y leo pero...

After coaching and training adults to take international exams like IELTS and TOEFL for several years, I have realized that helping others achieve their dreams makes me feel very proudly alive. And, since I am no longer coaching because of time constraints, I am daring to write about IELTS and TOEFL to show people there are tools to succeed. And that still makes me feel very proudly alive! 

This journey about sharing the nuts and the bolts of this kind of exams has just started and it would be great if you could join me by reading and/or commenting. 


So, here it is:





Happy reading! :)


Sunday, 5 October 2014

Sobre la educación sin escuela

Durante los días 2, 3 y 4 de Octubre se llevó a cabo el 4to Congreso Internacional sobre Educación Sin Escuela, Autoaprendizaje Colaborativo, Educación en Familia y Modelos de Escuelas Flexibles. Me llamó mucho la atención que en Colombia haya gente interesada en esos temas y que se reúnan a socializar lo que significa dejar de enviar a sus hijos al colegio y encargarse de su educación en casa. Esto en inglés se llama homeschooling y últimamente el tema me ha llamado la atención por varias razones. La primera, he sido docente por un buen tiempo y aunque ahora no enseño en el aula directamente, si tengo que ver con la labor que desempeñan los docentes en un colegio y con los estudiantes. En ese ir y venir, he visto que la escuela en vez de enamorar a los estudiantes a descubrir y a aprender por si mismos, impone una lista de respuestas correctas que los estudiantes terminan odiando o ignorando. Segundo, estoy en un momento de mi vida en el que, según la idiosincracia colombiana, debería estar teniendo ya hijos para poder "ser una mujer integral". Pero viendo el panorama actual de todo, he tomado la decisión de no tener hijos si no puedo quedarme en casa y encargarme yo misma de su educación. He venido repitiendo este discurso muy seguido últimamente y de pronto me di cuenta de que estaba hablando de homeschooling o de educación alternativa. 
Ya antes había visto esta charla en TED sobre Tinkle school  y esta otra sobre lo que significa no ir al colegio para este niño de 13 años... Muy en el fondo, creo que me gustaría que mis hijos (si los tengo algún día) tuvieran este tipo de experiencias. Por todo lo anterior, ir al 4to Congreso Internacional sobre Educación Sin Escuela, Autoaprendizaje Colaborativo, Educación en Familia y Modelos de Escuelas Flexibles fue definitivamente una gran oportunidad para ver lo que otros están haciendo respecto a homeschooling. Para acabar de comprender, compartiré a continuación mis impresiones y lo que me han dejado las intervenciones que escuché durante el 3 y 4 de octubre. 
Al primero que escuché fue a Juan Carlos Ramires Hache quien habló sobre los encuentros de saberes que se dan en en la localidad de Kennedy en Bogota. Estos encuentros pedagógicos domiciliarios y grupales reúnen a profesionales de la educación y a las familias del barrio para fortalecer su rol educativo dentro de sus comunidades. De acuerdo con el panelista, son los afectos los que dan pie al aprendizaje pues constituyen actos amorosos de educación que vienen primariamente de las familias y no la escuela. Lo que me pareció mas interesante de estos encuentros es cómo ponen sobre la mesa todos estos saberes de un modo horizontal: El conocimiento de las familias es tan valioso como el de los profesionales en educación que van a acompañarlos. A mi modo de ver, estos encuentros recuperan y validan ese rol que las familias han delegado a la escuela conscientemente o no: el de formar y educar con los afectos.
Luego escuché a Hernando Muñoz Cardenas, rector de un colegio en la Tebaida, cuyo nombre no anoté y olvidé. Él nos contó sobre su experiencia en la creación de Grupos Juveniles Creativos, los cuales literalmente recogieron muchachos que no asistían al colegio y en condiciones de alta vulnerabilidad. Este rector se las ingenió para trabajar con profesionales que pudieran ayudar a estos chicos con sus situaciones de violencia, drogadicción, expendio de sustancias ilícitas, etc de un modo no convencional: intentando responder este interrogante¿Cómo lograr incorporar estos estudiantes desertores a las construcción del conocimiento? Luego de escuchar esta súper pregunta, solo pude prestar atención a los interrogantes que "asaltaron" a este rector durante ese proceso llamado Grupos Juveniles Creativos: ¿Cómo hacemos para que los niños se enamoren de aprender? ¿Cómo enseñamos? Vs ¿Qué aprendemos? ¿Cómo logramos abrir un dialogo para construir conocimiento?
La siguiente panelista era Barbara de Martiis y su intervención tenía este título: "El proceso inevitable de aprender". Esta mujer lleva 17 años educando a sus hijos en casa y comenzó hablando con toda certeza sobre educar Vs. escolarización. Gracias a esas dos cosas que se oponen, los padres que educan a sus hijos en casa enfrentan un miedo constante que consiste en una "absoluta falta de fe en la capacidad de aprender". Bárbara hizo mucho hincapié en que todo puede ser aprendido sin importar que sea necesario desaprender para volver a aprender. Para ilustrar esto, citó a Albert Einstein: "El aprendizaje es experiencia. El resto es información" Y más ahora que la información está a un clic de nuestras manos. Es la experiencia de descubrir, equivocarse y/o intentar otra vez lo que constituye una experiencia de aprendizaje. Ella también nos invitó a desjerarquizar el conocimiento al preguntarnos lo siguiente: ¿Qué cosas creo que un ser humano debe aprender antes de la mayoría de edad?¿Cuales de esas cosas se pueden aprender solamente en la escuela? Para mí, estas preguntas apuntaban un poco a ilustrar el miedo que sienten los padres al no saber "a ciencia cierta" si lo que les están enseñando a sus hijos desescolarizados es lo que deberían saber para presentar el examen de Estado por ejemplo. Desde mi punto de vista, esta intervención fue la que mejor ilustró los retos que se enfrentan al llevar a los niños a casa a "estudiar" y es la viva prueba de que la experiencia, reflexiva y consciente, constituye una fuente inagotable de conocimiento que no debe ser menospreciada frente al conocimiento formal de una maestría o un Phd.
La otra conferencia que me llamó la atención fue "Los aprendizajes desde la posibilidad del trabajo infantil" por Stella Talero. Ella habló de una organización comunitaria llamada "Pequeño trabajador" en donde se promueve el trabajo infantil como un dispositivo de aprendizaje importante para los niños. Lo que más me llamó la atención fue la diferencia que hizo entre trabajo infantil y explotación infantil. Mientras esta mujer hablaba del trabajo infantil como otro escenario de la infancia con condiciones que permiten una oportunidad de aprendizaje y una propuesta de economía solidaria, yo recordaba las múltiples veces que trabajé en mi niñez: lijando madera en vacaciones, recogiendo leña en la finca de mi abuela, y más tarde, atendiendo la cafetería en casa de mis padres después del colegio. Recuerdo bien que atendiendo la cafetería aprendí realmente a multiplicar, sumar y restar para dar las vueltas cuando los clientes pagaban la cuenta. También recuerdo que lijando madera en el taller de carpintería de mi padre, aprendí a tener paciencia hasta obtener el resultado que él me pedía. Y cargando leña, aprendí que no podía recoger más leña de la que podía llevar. Fue la primera vez que conscientemente evalué la dimensión de mis brazos y mi capacidad para cargar. Todas esas experiencias de trabajo me enseñaron cosas que nunca aprendí realmente en la escuela. Así que estoy de acuerdo con Stella: el trabajo infantil puede ser una oportunidad de aprendizaje que le quita a la escuela ese carácter de espacio privilegiado del conocimiento.
Seguidamente tuve el placer de escuchar a German Doin uno de los creadores de la película La Educación prohibida. En realidad no me lo esperaba. El nos contó cómo se reunía los sábados a hacer tareas con sus compañeros de clase y cómo empezaron a hacer video en vez de las tareas y cómo escogió estudiar cine, o algo así, y cómo descubrió que lo que quería descubrir eran opciones de educación alternativa. Luego de participar en la creación de la película La educación prohibida, se concentró, con otros, en lograr REEVO: UN PROYECTO PARA APRENDER, COMPARTIR Y ACCIONAR COLECTIVAMENTE EN UNA COMUNIDAD GLOBAL DE EDUCACIÓN ALTERNATIVA. Entendí que una educación alternativa es la búsqueda de nuevos modos de aprender, el empoderamiento del propio aprendizaje para transformarse. Lo interesante de REEVO es cómo articula muchas personas alrededor del mundo haciendo lo mismo: empoderándose y empoderando a otros a aprender por sí mismos. Vale mucho la pena ver su página web e involucrarse: www.reevo.org
Luego escuché a Dino Segura hablar sobre su Escuela Pedagógica Experimental. Puedo resumir su intervención "Una a puesta por la confianza" con la siguiente fórmula: Escuela Pedagógica Experimental = Confianza + Reto + Negociación + No control + Interacción en los micromundos del aula; opuesto a Escuelas sin educación = instrucción sobre cosas irreales + arbitrariedad.
Por último, escuche a Pablo Espinosa, director de la revista Innovación social. Él nos contó sobre los seis pasos necesarios para intervenir en comunidades para generar cambios desde la horizontalidad. Mientras él describía esos pasos, yo los traducía al salón de clase: primeramente, habría que atraer a los estudiantes con preguntas, hacer que ellos mismos planteen un problema que quieran resolver y que les interese, luego armar grupos diversos dentro del salón de clase y pedirles que se propongan metas para que las alcancen por sí mismos, con su propio esfuerzo de tal modo que ellos se sientan identificados con esas metas alcanzadas. Para mi, eso me suena a implementar metodologías por proyectos o Task Based learning en una clase de inglés. Considero que es clave entender el rol del docente como facilitador para construir una relación horizontal de colaboración y respeto.
Luego de escuchar a todas estas personas, puedo decir que sí, la escuela tradicional en donde la mayoría de nosotros estudiamos, tiene falencias que están afectando a nuestros niños. Es claro para mí también que no soy la única considerando una educación alternativa que le permita a los niños enamorarse de aprender, que les permita conectarse con sus emociones para que sean mejores personas. Me queda claro que es necesario crear espacios para la educación y la formación más que para la instrucción. Y me quedan también estos interrogantes:  ¿Será posible que la escuela tradicional se abra algún día a la educación alternativa, a los saberes extra-escolares? o ¿Tendré que llevar a mis futuros hijos a casa a educarlos yo misma?

Para más información sobre este congreso, visite http://educacionsinescuelacolombia.wordpress.com/


Sunday, 28 September 2014

The Desire Map Book CLub Bogota 2014-2






El segundo Desire Map Book Club Bogota comenzó el pasado 13 de septiembre en el Taller del Te en Chapinero Alto. En esta primera sesión, compartimos nuestras primeras impresiones sobre el libro, nos conocimos un poco y charlamos sobre las preguntas que la autora propone para el Meeting 1 . Quisiera compartir que me siento muy feliz de compartir un libro que volteó mi perspectiva respecto a cómo me quiero sentir. Pero más alegría me da el ver que los asistentes quieren poner en palabras y compartir lo que este libro les trae. 

No sobra aclarar que estas reuniones no tienen absolutamente ningún costo y que dependen de qué tan presentes estemos todos. Así que si quieren asistir por primera vez a alguna de las siguientes sesiones, sería muy útil que me escribieran a mi correo electrónico para que se informen sobre las paginas que debemos leer y lo que debemos hacer en esas páginas. Para mantenernos en contacto, les agradecería que me enviaran sus datos en este formulario . El libro lo pueden conseguir aqui:  The Desire Map




                                                 Encuentra nuestro grupo en Facebook también.

Sunday, 7 September 2014

Sunday, 27 July 2014

Crowdfunding + enthusiastic teenagers + good ideas



Two weeks ago, I was invited to listen to lots of presentations that Eleventh Graders from Juan Luis Londoño School in Mosquera Cundinamarca made for their graduation project. These youngsters are required to design a doable project that may become a source of income if they could actually carry it out. At the age of 16, 17 or 18, they are thinking of their first entrepreneurial initiatives and I got glad they have been asked to do so. While listening to their presentations, my mind started wandering around this questions: what would happen if they had the money to actually execute these projects?...What would happen to these kids if they found a Midas who said "I will fund your project: make it work". What would happen to their lives? 

To my eyes, these kids definitely need to get in touch with trending concepts for an entrepreneur like crowd funding. After listening to them, my mind immediately started to make a list of helpful websites. The first one that came to my mind was http://idea.me/colombia. I got to know them in a co working space I love in Bogota. Via this place, I got to know about a nice mobility project called Creatorio.  They design beautiful bicycles and I attended a lecture they did about how they were funding part of their project with a campaign hosted by Idea.me/colombia. There  is also www.kickstarter.com that is now a classic. When checking my twitter today, I found this article about crowd funding for public schools. Although it may not be active in  Colombia, learning about how projects can get funding is worth the effort. And Asociación de Egresados de la Universidad de los Andes knows about this. They have organized events that gather diverse successful experiences in many other fields like this one: 


No matter if we could not attend, browsing names like sumame.co or Littlebigmoney really gives an idea of what a "Midas " could be for these kids.  I am a 100% positive they need a little  push towards their dreams but the leap of faith has to be done by themselves. So they are the ones who will have to submit their projects, start campaigns and who knows, experience a  huge "lucky strike"... If they dare to read and learn about crowd funding...

Thursday, 10 April 2014

Leyendo en voz alta en la Biblioteca



Leía hoy en la Biblioteca sobre cómo una hada lograba conseguir el color naranja para pintar: frotando las alas de una mariposa color anaranjado brillante.

- ¿Nunca han tocado las alas de una mariposa? Les pregunté.
- Los ojos de los pequeños se iluminaron con una gran sonrisa mientras me decían que no.


Sorprendida y sin saber qué decirles, apenas pude contestarles que el más mínimo roce con sus alas soltaba un fino polvo que quedaba impreso en las yemas de los dedos. A pesar de mi explicación, aún me parecía extraño que un niño nunca hubiese tocado las alas de una mariposa...


- ¿Por que nunca han tocado las alas de una mariposa? Les pregunté curiosa.
- Se mueven muy rápido. Me dijo uno de los asistentes.
- Tendrías que matar la mariposa para poder tocarle las alas. Dijo otro.
- Y no se ven tantas por ahí como para tocarles las alas. Asintió otro con tono sarcástico. Eso me hizo pensar en hace cuánto tiempo no veo una mariposa o tocado sus alas. Supuse que ha pasado mucho tiempo ya porque no recuerdo cuando fue la última vez. 


Medio microsegundo después, los ojos de los pequeños ya no estaban iluminados y estaban esperando a que pasara a la siguiente página. No tuve más remedio que seguir leyéndoles para ver cómo terminaba la historia de la hada pintora. 


Sunday, 2 February 2014

A round of flashbacks and childhood memories

This January 2014, the movies I watched for my Three films project were produced by Studio Ghibli and directed by Hayao Miyazaki . I got this recommendation with lots of excitement and joy without apparent reason, I thought when I first heard of these movies. The first one for this month was Kiki’s delivery service. The plot of the story reminded me of myself travelling and moving to other places, from Garagoa to Bogotá, from Bogotá to Liverpool, from Bogotá to Sao Paulo and Maceió. Kiki evoked my dearest memories about discovering streets, people, places and the joy of learning something new with a certain sense of naivety. That city, where Kiki decided to land, rang a bell in my head: Cinque Terre in Italy. I’ve never been there myself but Pinterest has become my eyes recently: steep streets with a view to the sea. I even thought of Albert Camus describing Orán and then my mind hopped into an old English city: with the shops, the stone bridges, the narrow streets… maybe The Shambles in York. Memories stroke me once and again while I watched. However, the movie itself let me mind-wander and enjoy the ride because of one reason: the simplicity of the plot that unfolds easily to an unexpected ending. I reckoned Kiki was going to go through a hard training in a very Harry Potter fashion but I was wrong. Her training was basically about living life, about how to deal with ups and downs and how to trust in herself. That was the very first round of flashbacks that took me like 10 years back in time. And it was only the beginning: just ten years back.


Again, with a simple storyline, My Neighbor Totoro took me 25 years back when I used to spend my vacations in my grandmother’s farm. The places explored by the girls made me rake up the hours spent in my Grandmother’s garden full of physalis bushes and white daisies. The scene that brought to light one of my dearest and completely forgotten memories was when Mei crawled in this tunnel made of bushes. It was like a secret place and I also had one in my Grandmother’s farm. It was on top of a little hill with a great view of the road and half of the farm on the other side of that road. I used to take candies with me to stay there for a while. What I remember the most was the sweet taste of fudge and coconut, the skyline with mountains and trees and this recurring question in my head: what or who could live on the other side of the horizon? Although I cannot recall what I used to imagine to answer this question to myself, I still get glad about thinking I must have imagined things like a Totoro or a catbus.  


These flashbacks were taking me further and further and I had great expectations about El viaje de Chihiro. How back could a movie take me in my memory? I must have been 7 years old when I hung out in my secret place. What could I remember before that age? I watched the movie with great expectations: I even invited my sister to watch it with me. But just right after Chihiro arrived to that “strange” place, my sister and me turned our heads, looked at each other and said with disdain: I got bored already! What was I going to do? I had promised I was going to watch it. My sister got up and walked away but I stayed to see how Chihiro would escape from that “place” that seemed to me very surreal and realistic: it showed lots of Japanese customs but at the same time the characters from that place seemed to be taken from a dream. That was it! Chihiro was dreaming! I thought. That was the only way all those strange things could be possible. By the time Chihiro became a skilled worker in that “place”, I had already bought the whole story, although quite oniric, it was plausible. How come? Since I couldn’t remember very well what I imagined when I was 4, I got the feeling that a child might well imagine a story like Chihiro’s and not know what is real and what is just imagination. This blurred limit is what makes this movie everything but boring. Thanks goodness I finished watching it. This time I didn’t get so clear memories like my secret place but fragmented flashbacks of the stories I used to make up when playing in the backyard in my home in Garagoa, the number of times I used to count sheep-shaped clouds in the sky with Mom, the endless times I had to hide from angry roosters and the stories I used to tell when walking around the creeks in my Grandmother’s farm. That is why these Three Films were a pure round of flashbacks and childhood memories for me.